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PROGRAMME DE CONSEILS JURIDIQUES BÉNÉVOLES DE BMO POUR LES DEMANDEURS D’ASILE


À BMO, nous sommes motivés par notre raison d’être qui consiste à avoir le cran de faire une différence dans la vie, comme en affaires et nous nous efforçons d’utiliser nos ressources et notre expertise pour aider les gens dans les collectivités que nous servons. En 2015, Affaires juridiques de BMO a lancé un projet pilote de programme de conseils juridiques bénévoles à l’intention des personnes à faible revenu et des membres vulnérables de la collectivité qui n’ont pas les moyens de se permettre ces services. Depuis la création du programme, plus de 200 bénévoles de BMO dans cinq villes différentes ont consacré leur temps et leurs connaissances à fournir des conseils juridiques et à représenter en cour des membres de la collectivité.

Tout a commencé lorsque Theresa Duckett, conseillère générale adjointe, et ses collègues ont collaboré avec le Center for Disability and Elder Law (CDEL) afin de préparer des directives préalables, y compris des testaments biologiques et des procurations, pour des personnes âgées de la région de Chicago. Depuis, grâce au soutien de la direction de BMO et d’autres employés bénévoles, le programme a continué de croître.

Récemment, des bénévoles, Candice Korkis, conseillère principale, Affaires juridiques, Services bancaires Particuliers et entreprises aux États-Unis, et Jamie Benjamin, conseiller principal, Affaires juridiques et conformité réglementaire, ont travaillé avec un conseiller du cabinet Neal Gerber & Eisenberg afin d’obtenir l’asile pour une victime notoire de violence transphobe et homophobe au Malawi. La personne avait été arrêtée, attaquée et harcelée à plusieurs reprises parce qu’elle faisait partie de la communauté LGBT. Elle s’était enfuie aux États-Unis pour obtenir l’asile, car elle était certaine qu’elle serait maltraitée si elle retournait dans son pays d’origine.

Candice et Jamie ont pris en charge la cause en mai et ont déposé à la mi-octobre près de 400 pages à l’appui de sa pétition, y compris la demande, un affidavit et un mémoire juridique, des lettres de soutien et des centaines de pages d’articles et de rapports documentant les dangers auxquels les personnes LGBT font face au Malawi. Au début de novembre, on lui a accordé l’asile aux États-Unis.

Grâce au travail acharné de tous les bénévoles qui ont travaillé sur la cause, la personne vit maintenant en toute sécurité aux États-Unis et BMO continue de représenter de nombreuses autres personnes et familles dans des situations difficiles.



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